El premio "Editor's Choice": White Oak Pastures ofrece a las parejas un entorno de granja para una desintoxicación digital mientras que modelan la agricultura sostenible

El premio "Editor's Choice": White Oak Pastures ofrece a las parejas un entorno de granja para una desintoxicación digital mientras que modelan la agricultura sostenible

La versión corta: White Oak Pastures es una granja de sexta generación en Bluffton, Georgia, que se ha convertido en un modelo para la cría sostenible de carne. Se pasó a la agricultura regenerativa, que busca rehabilitar y mejorar todo el ecosistema agrícola centrándose en la salud del suelo, la gestión del agua y la cría de animales de forma humanitaria, entre otras convenciones. La granja familiar de 152 años de antigüedad invita a las parejas a experimentar su belleza natural y sus prácticas ecológicas. Las parejas pueden desintoxicarse digitalmente mientras permanecen en una de las cabañas completamente desenchufadas de la granja y disfrutar de muchas actividades y servicios. Por ofrecer a las parejas un entorno campestre idílico para relajarse y aprender más sobre la agricultura, White Oak Pastures gana nuestro premio Editor's Choice Award.

Cuando las parejas deciden que necesitan alejarse de sus agitadas vidas durante un fin de semana, a menudo quieren ir a algún lugar donde puedan desconectarse completamente. Ese es el caso de muchos visitantes de White Oak Pastures, una granja de sexta generación en Bluffton, Georgia. Pero las parejas también pueden obtener algo más mientras están allí: una lección de agricultura sostenible.

Los visitantes pueden reservar una de las seis cabañas de la granja cerca de un bosque de pinos. Cada cabaña incluye su propio baño y cocina, y está diseñada para una desintoxicación digital: sin televisión ni conexión Wi-Fi. Eso es porque los dueños de la propiedad, la familia Harris, quieren que los huéspedes exploren la granja y aprendan sobre los métodos sostenibles que se practican.

The White Oak Pastures logo The White Oak Pastures logo

White Oak Pastures ofrece a las parejas una relajante e informativa experiencia en la granja.

"Es una oportunidad para que la gente se desconecte y se conecte con la naturaleza. En una época en la que no se puede ir a ningún sitio sin el móvil, encontramos jóvenes profesionales que se comprometen a alejarse de la tecnología", dijo Jenni Harris, directora de marketing de White Oak Pastures.

Una mañana típica comienza con el despertar de las gallinas y vacas que deambulan por el terreno fuera de la puerta de la cabaña. Las parejas pueden decidir dar un paseo por el bosque antes de recorrer una de las instalaciones de producción de la granja, donde aprenden más sobre cómo se procesan sus alimentos. Más tarde, pueden visitar la cercana Bluffton, un pequeño pueblo que mantiene muchos de sus encantos rurales.

"Ha sido etiquetado como un lugar que el tiempo olvidó, nuestro moderno Mayberry", dijo Jenni.

Por la noche, las parejas pueden reunirse para comer en el restaurante del lugar, La Mesa del Granjero, con hamburguesas frescas de granja en el menú. Y cuando regresan a la cabaña para pasar la noche, pueden disfrutar de los sonidos del campo mientras se duermen.

Los socios pueden escapar de sus vidas agitadas juntos

Después de generaciones de agricultura en White Oak Pastures, la familia Harris convirtió la granja de ganado en una operación más sostenible que incluía el turismo.

"Mi familia siempre ha criado ganado. Mi padre hizo la transición de la granja de productos básicos donde sólo alimentábamos al ganado a un modelo policultural centrado en la tierra. Movemos nuestro ganado con frecuencia para minimizar su impacto en la tierra. La salud del suelo es el centro de todo lo que hacemos", dijo Jenni.

La nueva misión de White Oak Pastures también ha permitido que la granja sea carbono-negativo, ya que saca más carbono del medio ambiente del que emite. Y esas prácticas agrícolas sostenibles y progresistas atraen a muchos huéspedes - e incluso a otros agricultores - que vienen a visitarla.

Uno de los aspectos más interesantes de una estancia en White Oak Pastures es recorrer sus plantas de procesamiento de carne. En 1960, los granjeros podían elegir procesar sus animales en una de las más de 10.000 plantas. Hoy en día, ese número ha disminuido a 2.200, con la mayoría de las plantas ya a plena capacidad de procesamiento de operaciones agrícolas a gran escala.

Collage of photo of cabin and farm animals Collage of photo of cabin and farm animals

Las parejas pueden desintoxicarse digitalmente en una de las cabañas de la propiedad y disfrutar de ver animales de granja.

"Eso creó un sistema centralizado donde los granjeros como nosotros no pueden existir. Los granjeros crían animales, y la gente quiere comprar carne, pero la sección media ya no existe", dijo Jenni.

Mucha gente quiere explorar cómo traer esa sección media de vuelta a la ecuación. Es por eso que los invitados a menudo quieren ver las prácticas de procesamiento que White Oak Pastures ha innovado.

"Nuestros planes incluirán algunas sesiones de capacitación en las granjas para que los jóvenes puedan venir aquí y replicar lo que estamos haciendo", dijo Jenni.

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No todos los que vienen a quedarse en White Oak Pastures son agricultores, tampoco. Otros se preocupan por fortalecer las economías rurales o promover el bienestar de los animales de granja.

"No es sólo un grupo demográfico de personas que nos visitan, sino que todas sus misiones y valores fundamentales son emocionales. Son valores humanos", dijo Jenni.

El envío de carnes deliciosas a través del país

Los que no pueden visitar o quedarse en White Oak Pastures aún pueden probar las deliciosas carnes de la granja, y mucha gente se detiene en el almacén general de la granja antes de dirigirse a las montañas o a las playas de la Costa del Golfo.

Incluso si no vives cerca de Georgia, puedes comprar productos cárnicos éticos de la granja. Cada mes, White Oak Pastures envía de 5.000 a 6.000 pedidos a los amantes de la carne de todo el país.

Cuando la gente compra carne en la tienda de comestibles, por lo general proviene de una granja industrial. White Oak Pastures cree que ese tipo de agricultura es perjudicial no sólo para los animales y la tierra, sino también para las comunidades rurales.

"Abogamos en contra de las granjas industriales. Para nosotros, una granja industrial es alguien que produce una cosa. Si la operación sólo produce cerdos, es una granja industrial", dijo Jenni.

Algunos podrían argumentar que comprar sustitutos de la carne hechos de plantas es mejor para el medio ambiente. Sin embargo, muchas de estas empresas que utilizan la soja u otros productos de grano pueden producir más carbono que con el ganado criado en los pastos. Pero el ganado puede secuestrar el carbono, almacenándolo en la tierra para revertir o mitigar la contaminación.

La carne que se produce en White Oak Pastures se cría en pastos y es orgánica. Los animales viven mejor, y el tipo de agricultura es mejor para el suelo.

También se ha demostrado que la carne en sí misma tiene efectos positivos para la salud. Según un artículo del blog White Oak Pastures que describe por qué la carne criada en pastos es mejor, "Hay investigaciones documentadas en circulación que afirman que las proteínas criadas en pastos se utilizan ahora en la atención sanitaria preventiva y en los planes de tratamiento de enfermedades". Es hora de darse cuenta de que la comida nutritiva es realmente una medicina".

Pastos de Roble Blanco: Una alternativa de agricultura sostenible

Aunque se desaconseja viajar demasiado lejos de casa durante la pandemia de Covid-19, una escapada a los pastos de White Oak es una alternativa factible para la gente de la zona. Jenni dijo que la granja ha tenido huéspedes que se alojan en sus cabañas durante la pandemia porque sabían que podían mantener una distancia social segura en la granja de 3.000 acres.

"Hemos tenido gente refugiándose aquí, por lo que se distancian socialmente, pero no se refugian en un apartamento en una ciudad", dijo Jenni.

Incluso si los viajeros vienen a la granja para relajarse, la familia Harris espera que se vayan con una mejor comprensión de la importancia de la agricultura de policultivo.

"Históricamente, pensamos que un monocultivo produciría el mejor ganado, pero se benefician de vivir con cabras, ovejas y cerdos. La naturaleza aborrece los monocultivos. Cuando se conduce por el campo, no se ven bosques sólo con pájaros o conejos", dijo Jenni.

Este tipo de agricultura regenerativa es la pasión compartida de la familia Harris. Tanto Jenni como su hermana trabajan en la granja y dicen que tienen la misión de seguir viviendo de la tierra.

Cualquier ingreso que obtengan de la carne o del turismo puede ayudarles a continuar esa misión para la próxima generación. Dijeron que también están entusiasmados por mostrar la operación de la granja a cualquier persona interesada.

"Si la gente decide que quiere visitarnos, es genial. Estamos encantados de que la gente quiera vernos", dijo Jenni.