El premio "Editor's Choice": Freddy's Bar & Backroom en Brooklyn ofrece a las parejas una experiencia de citas y noches de charla.

El premio "Editor's Choice": Freddy's Bar & Backroom en Brooklyn ofrece a las parejas una experiencia de citas y noches de charla.

La versión corta: Cuando la primera iteración de Freddy's Bar & Backroom se abrió en Brooklyn hace unos 90 años, el alcohol era ilegal. Ahora, 87 años después de que la Prohibición terminara, el establecimiento aún mantiene conexiones con sus raíces clandestinas, y se ha convertido en un destino divertido para las parejas en Nueva York. Freddy's es un lugar relajado con camareros de primera, muchas cervezas de barril y un sabroso menú de comida. Esa historia divertida y el ambiente animado lo convierten en un gran destino para citas.

Durante la prohibición en los años 20 y principios de los 30, si la gente quería comprar una bebida en la iteración original de Freddy's Bar & Backroom, tenían que estar al tanto. La antigua taberna clandestina, antes un club privado conocido como Henderson's, estaba situada en el centro de la zona de Prospect Heights de Brooklyn, pero sólo servía a un grupo selecto.

La gente que tiene la suerte de conseguir un asiento en el bar podría barrigarse y comprar un cóctel, entonces ilegal, al lado de policías, trabajadores de fábricas e incluso políticos. Los locales a menudo guardaban las llaves de su casa en una caja de cigarros detrás de la barra, y los habituales podían hacer que el camarero les cambiara los cheques.

Cuando un policía del vecindario compró el bar a mediados de los 70, cambió su nombre a Freddy's Bar & Backroom. A mediados de los 90, la propiedad cambió de manos otra vez. Luego, en 2010, la gente que frecuentó el bar durante décadas recibió una triste noticia. El bar sería derribado para hacer espacio para el proyecto de desarrollo de Atlantic Yards, que se convertiría en el hogar de los Brooklyn Nets de la NBA.

Collage of Freddy's Bar & Backroom photos and logo Collage of Freddy's Bar & Backroom photos and logo

Freddy's Bar & Backroom tiene sus raíces en la Nueva York de la época de la prohibición y todavía sirve a los habitantes de Brooklyn.

Pero el Bar & Backroom de Freddy sobrevivió gracias a los que salvaron todo el interior del bar y lo reconstruyeron en la sección de la vertiente sur de Brooklyn. Hoy en día, la gente todavía puede experimentar esa historia - y no necesitan una contraseña especial.

"Tenemos decoraciones únicas que proporcionan fuentes interminables para conversaciones y discusiones", dijo el copropietario de Freddy's Bar & Backroom, Donald O'Finn. "Hemos sido llamados interminablemente interesantes. Siempre he visto el entorno de Freddy como un organismo interactivo, vivo y salvajemente artístico."

Freddy's Bar & Backroom todavía se considera una institución de Brooklyn, y es un gran lugar para llevar a ese alguien especial para un cóctel para comenzar - o terminar - una gran noche. Con mucha música en vivo, poesía y eventos de cine, el bar siempre tiene algo que vale la pena ver.

Una atmósfera relajada, completa con artefactos de los días de la prohibición del bar.

La primera cosa que la mayoría de los clientes notan cuando entran en el bar es a menudo la magnífica barra trasera de caoba roja con botellas brillantes y grandes espejos en exhibición. Incluso la brillante caja registradora cromada data de los años 50.

El bar está lleno de las mesas originales de caoba con acentos de grafito tallados a mano que datan de décadas atrás. También incluye un tanque de ranas montado en la pared que muestra una gran rana de agua africana albina.

"Tenemos un pequeño mostrador hundido en madera, y un monitor de TV detrás de la barra que muestra a un gato amarillo atigrado lamiendo leche de un tazón 24/7, imitando el consumo de la parte delantera de la barra", dijo Donald.

Photo of patrons at Freddy's Bar & Backroom Photo of patrons at Freddy's Bar & Backroom

El bar tiene un ambiente animado y es un gran lugar para traer - o conocer - una cita.

Donald ha estado haciendo esos videos funky mash-up durante décadas, mucho antes de que el género artístico acuñara el término mash-up para describirlo. Empezó a experimentar con la forma de arte en VHS en 1981.

Freddy's Bar & Backroom tiene un clásico toldo verde, un techo de hojalata, y una vibración generalmente relajada, que es en parte la razón por la que se le llama constantemente uno de los mejores bares de Park Slope - y de Brooklyn en general. Pero lo más importante es que el bar tiene camareros atentos que saben cómo servir una bebida y atender a los clientes. Ese tipo de servicio no siempre es fácil de conseguir, especialmente en la ciudad de Nueva York, pero la seguridad y la comodidad son importantes para el equipo de Freddy, dijo Donald.

"No sufrimos tontos ni borrachos. Eso es muy importante para la función de un buen bar", dijo. "Nuestro personal es insuperable. Son rápidos, amigables y corteses".

Los eventos en vivo gratuitos hacen que la noche de la cita sea genial

Cuando el clima es encantador en Brooklyn, el área del patio trasero del Freddy's Bar & Backroom es un lugar maravilloso para que las parejas pasen la hora feliz. Y el escenario de la trastienda casi siempre tiene algo que hacer. Toda la música en vivo, las lecturas de poesía y los eventos de cine que se realizan en el bar son gratis, así que planea llegar temprano para conseguir un buen asiento. El calendario de entretenimiento del bar es ecléctico. Los clientes pueden escuchar blues, punk, o incluso música tradicional de los Balcanes.

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"Por lo general, en una noche cualquiera, Freddy's sigue siendo la mejor fiesta de la ciudad, y quiero que siga siendo así", dijo Donald. "No se trata del dinero. Se trata de la fiesta".

Photo of Freddy's Bar & Backroom Co-Owner Donald O'Finn Photo of Freddy's Bar & Backroom Co-Owner Donald O'Finn

El copropietario del Freddy's Bar & Backroom, Donald O'Finn, nos habló de la rica historia del bar.

Los clientes frecuentes van desde los 20 a los 30 años, aunque el bar recibe a cualquiera que quiera pasar un buen rato. Es una mezcla bastante pareja de hombres y mujeres, y los clientes pueden conocer a todo el mundo, desde profesionales de cuello azul hasta músicos y artistas locales.

Con sus románticas cabinas privadas, Freddy's Bar & Backroom es un gran lugar para llevar una cita. Pero también es un buen lugar para ir solo. Muchas parejas se han conocido a lo largo de las décadas mientras tomaban un trago en el bar.

El personal, por supuesto, lo ha visto todo. Los socios de Donald, Matt Kimmett y Matt Kuhn, son algunos de los mejores barmans del negocio, y muchos de los miembros del equipo del bar han trabajado en el Freddy's Bar & Backroom durante años.

Donald dijo que el objetivo del equipo no es tanto ponerse en el punto de mira - como otros bares de la ciudad de Nueva York a menudo lo hacen con lo que él llama "camareros famosos". En cambio, dijo que el equipo quiere ser un perfecto anfitrión y ayudar a los clientes a pasar un buen rato cada vez que pasen por aquí.

Freddy's Bar & Backroom: Los cócteles clásicos y la gran comida están siempre en el menú

Freddy's Bar & Backroom ha estado perfeccionando sus cócteles desde antes de que la Prohibición terminara en 1933, y la gente no necesita ser reservada para disfrutar de cualquiera de sus brebajes hoy en día.

Además de los cócteles clásicos, como el Negronis y las Mulas de Moscú, los clientes pueden pedir una amplia selección de cervezas de barril. También les encanta la sabrosa comida del bar. Vale la pena probar las papas fritas y los cerdos en una manta, así como el Magic Mike, que son camarones asados con provolone derretido, cebolla roja, aguacate en rodajas y salsa de la casa en un bollo de ciabatta tostado.

"Es tan condenadamente bueno. Es mi elección personal", dijo Donald. "Todo el mundo parece ser muy leal a su plato favorito en particular."

La naturaleza creativa de los clientes del bar es otra parte de lo que lo hace tan especial, según un cliente frecuente.

"Realmente valoro a Freddy's como un bar y un lugar que acoge y facilita a las comunidades creativas estrafalarias", dijo Dylan.

Photo of musical act playing at Freddy's Bar & Backroom Photo of musical act playing at Freddy's Bar & Backroom

Las parejas pueden ver una mezcla ecléctica de espectáculos gratuitos en la trastienda del bar.

Es ese enfoque en la diversión y el servicio al cliente que Donald planea continuar en los próximos años.

"Es todo lo que quería cuando empecé, cuando teníamos problemas para pagar el alquiler y cubrir los gastos de los empleados", dijo. "Lo que quería, más que nada, era ser un instrumento efectivo en la comunidad. Se trataba de algo más que el alcohol. Era, y es, un centro comunitario, un lugar de diversión".